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维珍银河盘中大幅跳水 送老板“上天”疑现事故 被美国勒令停飞

发布时间:2021/09/11点击量:

7月11日,英国亿万富翁、“美股太空旅游第一股”维珍银河公司创始人布兰森(Richard Branson)曾成功“抢跑”全球首富贝佐斯,达成自家航天器进入太空短暂旅行。

然而,与直播中呈现的喜悦和顺利不同,维珍银河这次重要飞行在尚未进入太空时发生了偏离航道的事故,这促使美国联邦航空管理局(FAA)于9月2日周四勒令维珍银河在调查期间停飞。

在停飞的消息发布后,维珍银河在周四美股尾盘短线跳水超3美元,刷新日低至24.85美元,日内由最高上涨7.4%火速转跌,最深跌7.2%,最终收跌近3%,从周二所创三周新高进一步回落。

该股盘后下跌0.3%,公司发言人回应美国政府叫停其航天发射活动称,维珍银河7月11日火箭发射虽曾偏离预定轨迹,但从未造成公共危害,正努力防范未来的航天活动出现违法行为。

此前,负责监督私人航天行业、并为每次商业火箭发射留出特定空域的美国联邦监管机构FAA今日称,正监督维珍银河对其7月11日SpaceShipTwo事故的调查:

“在FAA批准最终的事故调查报告,或确定与事故相关的问题不影响公共安全之前,该公司SpaceShipTwo太空飞船不得恢复飞行。上述事故发生在美国新墨西哥州的美国太空港,SpaceShipTwo(太空船二号)在返回美国太空港时,违反了空中交通管制许可。”

这一不为外人所知的飞行事故被《纽约客》杂志在9月1日率先披露,曾令维珍银河在周三收跌1.2%后盘后再跌3%。

负责报道维珍银河公司七年之久的记者称,在将布兰森及其他三名乘客送入太空的飞行开始接近一分钟后,飞船控制台亮起黄色警示灯,表明其正在偏离航线,飞行路径太浅、船头也不够垂直。如果两位随同飞行的两位真人驾驶员不修复它,将冒着在下降过程中于沙漠中紧急着陆的危险。

据八位了解这次飞行的知情人士透露,在7月11日的历史性商业载人飞行中,飞船控制台还曾亮起过红色警示灯,当时距离飞船上的火箭发动机结束燃烧一分钟的时限还差几秒。报道称,这是比黄色警示灯提醒偏离航线更严重的大事件,或将导致航天器没有足够的滑翔能量重返地球目的地。

与马斯克的SpaceX和贝佐斯的Blue Origin等商业航天飞行领域竞争对手不同,维珍银河没有采用由工程师编程后自动化运行的传统垂直发射火箭模式,而是使用由真人驾驶的带翼火箭飞船:

“因此,维珍银河计划的成功最终将取决于其飞行员,尽管这些老将经验丰富且素质很高,但仍然容易犯错。他们需要在特定时刻快速作出正确的决定和调整,(否则可能有生命危险)。”

上述报道援引公共跟踪服务机构Flightradar24的飞行轨迹数据称,维珍银河的飞行器曾于7月11日在指定空域外飞行。周三一位FAA发言人证实,维珍银河“偏离了其空中交通管制许可,调查正在进行中”。维珍银河随后承认,最初并未就偏航通知FAA,飞船在指定空域外飞行了1分41秒。

但维珍银河称昨日纽约客的文章存在“误导性的描述和结论”,后者强调了对维珍银河技术与安全文化的担忧。公司称,其飞船轨迹被高空风推离了航线,但在飞行员作出适当反应后,“乘客和机组人员从未因这种飞行轨迹变化而面临任何危险。”

有媒体发现,在FAA宣布其暂时停飞等待调查之前,维珍银河周四一大早便宣布了下一次飞行测试的机组人员,其中包括三名意大利空军,计划的发射窗口是今年9月底至10月初。几个小时后,FAA便颁布了暂时停飞命令,称需要在商业太空运输发射和重返地球的操作期间保护公众安全。

华尔街见闻曾提到,成功“上天”后,维珍银河老板布兰森于8月中旬再度大举抛售公司股票,卖出1040万股,约占公司股票的4%,套现约3亿美元。而他抛售之际,正值华尔街分析师纷纷下调维珍银河股票,以及业内对太空商业化公司加强监管的呼声增加之际。

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